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Storia e origini della Festa del Papà: ecco perché in Italia si celebra il 19 marzo

La vera storia della Festa del Papà: dal San Giuseppe cattolico alla signora americana dei primi del XX secolo. Ecco perché in Italia si festeggia il 19 marzo

In Italia il 19 marzo si festeggia la Festa del Papà: un'occasione simbolica per un abbraccio ancora più forte, anche se a distanza, mentre ancora infuria la terza ondata di coronavirus (sperando sia l'ultima, davvero). Ma quanti sono quelli che davvero ne conoscono le origini? Non ci sono leggende millenarie, ma storie più recenti: la più antica risale circa a un secolo e mezzo fa, ma è dai primi del Novecento che l’usanza di celebrare i padri di famiglia comincia a diffondersi in tutto il mondo. Fu comunque la Chiesa cattolica, per prima, ad associare una celebrazione alla figura del papà, ancora nel XIX secolo: risale al 1871 la “nomina” di San Giuseppe quale “protettore dei padri di famiglia”.

La vera storia della Festa del Papà

Ma la vera storia della Festa del Papà moderna comincerà in realtà qualche decennio più tardi, in una piccola chiesa protestante degli Stati Uniti. Oltreoceano la festa si celebra a giugno, ma per un motivo molto semplice (e tutt'altro che religioso): era il giorno del compleanno del marito della signora Sonora Smart Dodd, a cui per consuetudine si deve la paternità (scusate il gioco di parole) della festa che oggi tutti conosciamo, o quasi.

In pratica, la Festa del Papà è una ricorrenza civile che non ha nulla di ufficiale, salvo rarissime eccezioni: in Svizzera, ad esempio, dove è riconosciuta come una festività a tutti gli effetti. In gran parte del mondo si celebra nella seconda metà di giugno, conseguenza diretta dell’influenza americana nel XX secolo: la celebrazione al 19 marzo è rimasta soprattutto nei Paesi a maggioranza cattolica, tra cui l’Italia, il Portogallo e la Spagna.

La Festa del Papà nel mondo

Ma se in Italia si celebra il 19 marzo, quando si festeggia nel mondo? Girovagando tra le usanze del globo, scopriamo che in Serbia si festeggia il 6 gennaio e in Russia il 23 febbraio (che è il giorno dedicato ai “difensori della patria”). La Festa del Papà cade in primavera, tra maggio e giugno, in Paesi come Austria, Belgio, Danimarca, Romania e Svizzera, dove appunto è considerata una festività a tutti gli effetti. 

Come detto, nella maggior parte del mondo la si festeggia la terza domenica di giugno: dagli Stati Uniti a Singapore, dal Sudafrica all’Argentina, dalla Cina alla Francia. Cade nel mese di novembre in tutta la Scandinavia, più l’Estonia: in Thailandia si celebra il 4 dicembre, che è l’anniversario della nascita di re Bhumibol Adulyadej. Infine in Bulgaria, dove la si festeggia il 26 dicembre. 

E adesso che sapete tutto, o quasi, ecco alcune gustose idee regalo hi-tech per la Festa del Papà.
 

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